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Nagez avec le plus inoffensif des requins

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excursion requins baleines nosy be

Pendant environ 3 mois, une opportunité rare se présente aux visiteurs de Madagascar. Plongeurs certifiés ou simples amoureux de la mer et de la nature, nagez avec un aimable requin pour une expérience inoubliable à Madagascar.

Un poisson géant

Il s’agit effectivement du requin-baleine, le plus grand poisson de la planète. Il est facilement reconnaissable grâce aux petits points blancs sur le fond gris foncé de sa peau, striés en damier. À l’instar de la baleine bleue, son homologue chez les mammifères, le requin-baleine utilise pour se nourrir un système de filtrage de l’eau en gardant sa bouche béante. Une grande gueule qui peut mesurer jusqu’à 2 m de large et filtrer 2 000 tonnes d’eau par heure. Son alimentation se compose principalement de plancton, de petits poissons, de crustacés, et d’algues. Ce qui le rend tout à fait inoffensif pour l’homme. Si par hasard vous trouvez le moyen de vous faire avaler, tout ce que vous risquez c’est qu’il vous recrache.

Requin Baleine nosy komba

Sa taille peut atteindre en moyenne 12 à 18 m de long pour environ 30 tonnes. Exceptionnellement, il a été rapporté que le plus grand requin-baleine aperçu atteignit 20 m. Ceux que vous observerez le long des côtes de Malgaches sont généralement des juvéniles, avec des tailles comprises entre 4 à 10 m. Vous vous sentirez déjà très petit à côté de ce géant des mers. Pour vous faire une idée, seuls les mégalodons, la terreur des films d’épouvante sur les requins, aujourd’hui disparus, l’auraient dépassé. Malgré sa taille imposante, c’est un animal très placide et tranquille avec lequel vous pourrez nager librement.

Un poisson fascinant

excursion requins baleines nosy be

L’attraction des hommes pour le requin-baleine lui a valu bien des histoires à travers le monde. En effet, les motifs de sa peau ont beaucoup inspiré la culture populaire et la science. À titre d’exemple, il est connu à Madagascar sous le nom de « marokintana », signifiant « très étoilé » en référence aux points blancs sur sa peau. D’ailleurs, saviez-vous que le positionnement de ces derniers consistait en une espèce d’empreinte digitale, unique d’un animal à l’autre ? Au Japon, le requin-baleine est surnommé « requin-jinbei » à cause des rayures grisâtres de sa peau évoquant ceux des jinbei traditionnels pour hommes. En outre, sur une note plus sombre, le goût et la texture de sa chair lui ont valu le nom de « requin-tofu » à Taiwan où il compte parmi les mets particulièrement appréciés. En revanche, le requin-baleine est considéré comme une déité au Vietnam, lui valant le titre honorifique de « Sir Fish ». Enfin, son pacifisme l’a érigé au statut mondial d’« Ambassadeur des requins », redorant ainsi le blason de la réputation de ces poissons. Tout cela justifie amplement un voyage pour une audience nautique auprès de ce représentant des mers.

Au bon moment au bon endroit

excursion requins baleines nosy be

Le meilleur spot pour observer les requins-baleines est au Nord-Ouest de Madagascar, dans les eaux turquoise de l’archipel de Nosy-Be. L’île vanille regorge de richesses marines grâce aux récifs coralliens qui l’entourent et les eaux tropicales chaudes du Canal de Mozambique. Un vrai paradis pour les amateurs de plongée et d’activité nautique. Programmez votre séjour entre fin Septembre et la mi-Décembre pour garantir l’observation des requins-baleines. En effet, à cette période de l’année, il y a une production importante de plancton dans la baie d’Ampasindava et les requins-baleines viennent s’y alimenter. On comptabilise environ 110 individus de passage dans la région, ce qui constitue une des plus fortes densités mondiales.

excursion requins baleines nosy be

Bon nombre de prestataires proposent des sorties en mer pour l’observation des requins-baleines à Nosy Be. Les tarifs avoisinent les 50 euros, en fonction du programme et des inclusifs de leur offre. L’excursion est accessible aux nageurs et aux plongeurs de tous niveaux. En masque, palme, tuba, ou munis de bouteille de plongée pour les plus chanceux, vous avez le choix pour vous immerger avec ce gentil géant. Cependant, n’espérez pas faire durer le plaisir, car s’il est vrai que le requin-baleine est assez conciliant pour vous laisser l’approcher, il ne reste jamais bien longtemps à la surface. Il serait vain d’essayer de le suivre. Vous auriez eu assez de temps pour vous rincer l’œil et conviendrez à coup sûr que cela en valait la chandelle ! Après trois mois à profiter de votre compagnie sur la surface de l’eau, le requin-baleine disparait dans l’océan à plus de 2 000 mètres de profondeur. Nosy-Be est définitivement l’un des rares endroits au monde où l’on peut l’apercevoir dans le plus grand respect de son environnement.

Un poisson en péril

Le requin-baleine est ardemment chassé en Asie pour sa chair et son aileron valant près de 650 euros au marché noir. On estime ainsi à ce jour un déclin de plus de 50 % de sa population mondiale, à tel point qu’il est actuellement classé parmi les espèces vulnérables. Qui plus est, il lui prend 30 ans avant d’atteindre l’âge adulte afin de pouvoir se reproduire. Sa conservation devenant primordiale, les initiatives internationales sur les normes de protection des requins-baleines se sont multipliées, surtout en matière d’écotourisme. À Madagascar, les guides vous expliquent lors des excursions les comportements à adopter afin que votre expérience soit la moins perturbante pour l’animal. Les consignes de sécurité en matière d’observation des requins-baleines sont avant tout établies pour les protéger. Il est donc recommandé de bien vous renseigner au préalable sur les bonnes pratiques et les meilleurs guides. Ainsi, vous valoriseriez votre expérience avec un petit plus : la sauvegarde de cet être fascinant.

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