Ambositra

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Ambositra est le chef lieu du pays Betsileo. Elle est située à 90 Km au sud d’Antsirabe après la chaîne montagneuse de l’Ankaratra. La ville est la capitale de la région Amoron’i Mania et un arrêt s’impose pour apprécier toutes ses richesses. Du haut de ses 1350 mètres, la ville arbore un décor typique des Hautes Terres: des rizières en terrasse, des forêts d’eucalyptus, des champs à perte de vue, … Le paysage est aussi embelli par la domination de la couleur rouge qu’on retrouve un peu partout dans la localité. Les maisons traditionnelles faites en terre rouge et surplombées de toits de chaume donne une touche de chaleur et de vivacité à la ville. Le contraste entre le rouge de la terre, le bleu du ciel et le vert des rizières est tout simplement séduisant.

La ville d’Ambositra se distingue des autres sur le plan culturel surtout. Un voyage dans ce coin vous transportera au coeur du plus grand centre artisanal de Madagascar. La ville occupe en effet une place d’honneur en matière d’artisanat. Autrefois appelée « la ville des roses », Ambositra a su utiliser ses ressources forestières pour se faire un nom dans le domaine de la marqueterie malgache. D’ailleurs, le savoir-faire des artisans est visible en premier lieu dans le centre-ville où les balcons des maisons sont sculptés avec finesse.

Des étals d’objets sculptés en bois jonchent chaque recoin de la ville: statuettes, sagaies, boîtes et bien d’autres encore y sont proposés. Les principaux auteurs de ces oeuvres sont les Zafimaniry. Ces talentueux sculpteurs vivent en majorité dans le village d’Antoetra, à quelques kilomètres d’Ambositra. Un petit détour de ce côté de la région est une étape à ne pas manquer pour apprécier de plus près l’art Zafimaniry, présent partout dans la contrée. Même en route, on peut observer la beauté des sculptures en bois surmontant des tombeaux.

Partir à la découverte des villages des Zafimaniry est une toute nouvelle expérience à vivre. Le décor si différent qu’on a l’impression de remonter le temps. La visite de ces villages enclavés, perdus entre les montagnes, vous plongera dans un paysage ancestral, vraiment traditionnel. Des bois précieux sculptés ornent les maisons faites en partie de fibres végétales.

Le savoir-faire des artisans en marqueterie est une culture traditionnelle, transmise de génération en génération. Le style « Zafimaniry » est remarquable et original par ses formes géométriques, la finesse et la qualité des réalisations. La présence de nombreux artistes dans la région d’Ambositra est surtout due à la subsistance de forêt primaire de ce côté de l’île. En effet, l’ethnie Tanala, principale exploitante de la forêt, utilise ses ressources de bois de rose, de bois d’ébène et de palissandre tout en respectant la nature. Cette ethnie est le fournisseur essentiel des artisans de toute la région en bois précieux.

Les amoureux d’art malagasy trouveront à Ambositra une véritable caverne d’Ali Baba. C’est l’endroit idéal pour se procurer des objets souvenirs de la grande île, des objets de décoration car le choix est très vaste et la qualité au rendez-vous: masques, chaises, boîtes, ustensiles de cuisine, etc. Le bois précieux n’est pas le seul matériau travaillé par les artisans locaux. Des objets en corne de zébu tout à fait inédits font également partie du lot: bijoux, objets de décoration, vaisselles, …

Le marché coloré d’Anjoma-Akona qui se tient tous les vendredis dans le village du même nom est le lieu où l’on prend plaisir à faire ses emplettes. Comme partout dans la région, l’artisanat y est bien représenté: vanneries, nattes, poterie, etc, y sont exposés. Par ailleurs, un passage au coeur du village de Soatanana permet d’admirer la fabrication de tissus en soie naturelle. Le village est d’ailleurs renommé dans ce domaine et l’on a la possibilité de visiter de sympathiques ateliers traditionnels.

A part l’artisanat, le « Famadihana » est aussi une tradition qui fait la réputation d’Ambositra. La région est en effet idéale pour assister à ce rituel pratiqué en août et septembre. Il s’agit d’une cérémonie de retournement des morts, un acte symbolique effectué par les descendants des défunts. Durant la période de Famadihana, la région est très vivante et dynamique. La cérémonie fait l’objet de grandes festivités pouvant durer plusieurs jours: danse, spécialités culinaires locales et animation par des « mpihira gasy » sont au programme. Quelques fois, l’évènement est agrémenté d’un spectacle de « savika », un sport traditionnel au cours duquel des personnes plutôt audacieuses tentent de dompter des taureaux déchaînés.

Les alentours d’Ambositra sont également d’une beauté exceptionnelle, à explorer pour un séjour bien enrichi. A une heure de marche de la ville, le panorama s’ouvre sur la magnifique cascade d’Andriamamovoka, considérée comme un lieu de purification par la population locale. L’endroit est même approprié pour un petit camping ou une pêche.

Une exploration plus poussée de la nature est à envisager à une trentaine de kilomètres au sud-ouest de la ville. La forêt de tapias d’Andohariana est un lieu enchanteur où les tapias poussent aux côtés d’aloès, d’orchidées et de plantes médicinales. A proximité, des geysers, des tombeaux à architecture ancestrale, des mines de granit, … embellissent davantage le site.

Une excursion du côté du Palais Royal du dernier roi Mpanalina, à 6 Km de la ville, est intéressante pour apprendre davantage sur l’histoire de l’ethnie Betsileo. Aux alentours, quelques sites méritent aussi un arrêt. Un petit tour au sommet du mont Antety, à 864 m d’altitude, permet d’apprécier la ville dans toute sa splendeur. Un détour dans le couvent des Frères d’Analabe est conseillé pour ceux qui recherchent la tranquillité. De beaux jardins et des bassins piscicoles égayent le site et procurent un vrai moment de sérénité.

Ambositra est une ville pleine de surprises où la découverte culturelle sera le principal thème du voyage. La visite des villages d’artisans, la découverte du savoir-faire local, les excursions dans des sites pittoresques sont autant de raisons qui font le charme de la destination d’Ambositra.

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