Sainte Marie

L’île Sainte Marie, située au large de la côte orientale de Madagascar, à 35 Km de Soanierana-Ivongo, est l’une des plus belles destinations de la grande île. Ce bout de terre est un véritable paradis, un must du tourisme à Madagascar avec ses plages, ses forêts et ses sites historiques.

L´île Sainte Marie, située au large de la côte orientale de Madagascar, à 35 Km de Soanierana-Ivongo, est l´une des plus belles destinations de la grande île. Ce bout de terre est un véritable paradis, un must du tourisme à Madagascar avec ses plages, ses forêts et ses sites historiques.
Sainte Marie est une île historique, pleine de légende. Elle est localisée sur deux importantes routes commerciales du XVIIeme siecle: celle de la mer Rouge et de l´Océan Indien. Aussi connu sous le nom malgache de < Nosy Boraha Boraha Boraha Boraha >, elle doit son nom à l´arrivée d´un commerçant juif. Au début du XVIeme siecle, les Portugais qui la découvrirent la baptiserent Santa Maria, d´ou son nom actuel. Dans le courant du XVIIeme siecle, l´île a servi de repaire à de nombreux pirates comme John Avery, Thomas Tew, William Kidd,… D´ailleurs, quelques vestiges de l´occupation du territoire par les pirates sont éparpillés dans la région.

L´île est entourée de quelques îlots qu´il est possible de visiter: l´île aux Nattes, l´îlot Madame et l´île aux Forbans. L´île aux Nattes est un petit paradis pour ceux qui recherche le calme et la sérénité. Elle rappelle un petit bout de terre désert, digne de la légende de Robinson Crusoé. Une promenade à pied à travers les belles plages de sable fin est tres agréable. L´île s´éleve au milieu d´une superbe mer turquoise et translucide. Les amoureux d´histoire ne manqueront pas de visiter l´îlot Madame ou trône encore l´ancienne résidence des gouverneurs et administrateurs, datant de 1871.

L´île des pirates

L´île aux Forbans fut la principale zone occupée par les pirates. Le site abrite encore sous ses eaux d´authentiques vaisseaux de pirates. Face à l´île se trouve un promontoire ou est érigé le cimetiere des pirates. Il s´agit en effet de la sépulture de pirates, de hors-la-loi et de forçats étrangers. A l´entrée du cimetiere, vous pourrez observer sur une pierre tombale le célebre embleme des pirates: deux tibias surmontés d´un crâne. Vous pourrez également y découvrir des tombes de marins datant pour la plupart du XVIIIeme siecle.

Observation des baleines

L´observation des baleines à bosses ou mégapteres est l´attraction spécifique de l´île de Sainte Marie. De juillet à septembre, la mer bordant l´île devient le paradis des baleines. Elles viennent à cet endroit pour s´accoupler et procréer car l´eau y est chaude. Les visiteurs ont droit à un spectacle plutôt insolite: enroulements de bosse, jeux de nageoires pectorales, ballets de nageoires caudales, et sauts sont au programme pendant la saison des amours. Une réservation de quelques mois à l´avance est souhaitable pendant cette période de haute saison.
La venue des baleines au large de la côte orientale fait l´objet d´une grande manifestation à Sainte Marie: le Festival des Baleines. De nombreuses distractions sont proposées pour le bonheur des visiteurs: animations, concerts, épreuves sportives et culturelles, … Tout un programme pour mettre l´île en fête. Des safaris en pleine mer sont également organisés pour observer de plus pres les baleines.

Les distractions ne manquent pas à Sainte Marie. Des randonnées à pied ou en vélo sont particulièrement agréables pour visiter l´île. Ceux qui désirent partir en exploration sous-marine seront ravis. Une balade en Kayak et des séances de plongée sont proposées pour apprécier la beauté du paysage au large de la côte. Les sites de plongée de l´île figurent parmi les plus superbes de Madagascar. La découverte des fonds colorés du lagon bordant l´île vous transportera dans un univers spectaculaire. Le lagon est en effet tres riche en faune: poissons multicolores, dauphins, dugongs, poissons perroquets, aigles de mer, red snappers, barracudas, coraux mous, langoustes, poissons crocodiles, coquillages, poissons napoléons, poissons lions, tortues de mer, mérous, raies, …. Vous aurez tout le loisir de les contempler lors d´une plongée dans les eaux turquoises de Sainte Marie.

L´île figure parmi les destinations phares de Madagascar, pour un séjour dans un cadre naturel et authentique. La beauté de Sainte Marie et la diversité des distractions proposées en font une destination idéale pour des vacances en famille ou pour se ressourcer.

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